Sistemas de inertización o hipoxia en protección contra incendios

Como continuación a la entrada Protección de almacenes refrigerados o de congelación donde ya los mencionamos como alternativa de protección con rociadores, hoy veremos cómo funcionan estos sistemas.

El principio de funcionamiento de los sistemas de inertización es la creación de un ambiente hipóxico, es decir, reducción del oxígeno. Si el porcentaje habitual de O2 en el aire a nivel de mar es de un 21%, nuestro objetivo será conseguir una reducción del entorno del 15%. En este porcentaje se consigue que, ante un incendio, este no tenga el suficiente aporte de oxígeno para la generación de llama, con lo cual su propagación será muy limitada o inexistente. Convendrá por lo tanto disponer de sistemas de detección que sean capaces de advertir procesos de combustión lentos, y en este aspecto los más adecuados son los sistemas de detección precoz por aspiración.imagen1

Los sistemas de hipoxia que existen en el mercado, y que tienen otras aplicaciones como las cabinas para entrenamiento en deportistas de alta competición o la mejora en la conservación de productos alimentarios para reducir la oxidación, consisten en el tratamiento del aire reduciendo el oxígeno a base de inyectar nitrógeno. Los sistemas más eficientes utilizan un tamiz de carbón que al capturar el aire de la zona protegida atrapan el oxígeno y dejan pasar el aire enriquecido en nitrógeno que se retorna al riesgo.

Los sistema de hipoxia emplean detectores de oxígeno para controlar el porcentaje en el aire, estos se comunican con un panel de control que comanda el sistema de generación de nitrógeno. El sistema es de simple instalación pero de un cuidado diseño que deberá tener en cuenta factores muy importantes como la estanqueidad del edificio, existencia de puertas y acceso, temperatura, renovación de aire, etc.imagen2

También hay que tener en cuenta que estos sistemas pueden emplear varios días para reducir el porcentaje de oxígeno diseñado para la prevención del incendio, por lo tanto cualquier parada del mismo supondrá un inconveniente.

¿Puedo proteger aéreas ocupadas? Para que nos hagamos una idea, un porcentaje de oxígeno del 15% lo podemos encontrar en alturas equivalentes a unos 3.000 metros, por lo tanto podemos aplicarlo en áreas ocupadas. No obstante, la norma VDS 3527 establece, en relación al porcentaje de oxígeno que tengamos (mínimo del 13%) medidas especiales como reducción de los tiempos de trabajo, tiempos de descanso o chequeos médicos de mayor intensidad de lo habitual a los trabajadores.imagen3

La determinación del porcentaje de reducción de oxígeno dependerá de los materiales incluidos en el riesgo a proteger.

¿Son una alternativa real a los sistemas de rociadores?

Como ya vimos en otra entrada, una instalación de rociadores en un almacén de congelación, es un sistema de una dificultad técnica especial y que adecuadamente diseñada, instalada y mantenida funcionará correctamente. Los sistemas de hipoxia, como ya hemos visto son una alternativa técnica y normalizada por VDS 3527. Ahora bien, en diferentes estudios realizados por Prefire, hoy por hoy el coste de los equipos de inertización y detección de oxígeno, en comparación con un sistema de rociadores, pueden multiplicar entre dos y tres veces la inversión y que conllevan un consumo energético a valorar. Por el contrario dispondremos de un sistema de prevención de incendios activo y que no emplea agentes que causen residuos ni daños en su descarga, como puede ser el caso del disparo de un rociador.

Los archivos documentales, almacenes de arte o centros de procesos de datos son otras tipologías de riesgos donde los sistemas de hipoxia pueden tener una buena aplicación ya que son muy sensibles a la descarga de agentes, incluido los gaseosos.

3 Comentarios

  1. Carlos

    Yo necesito una inertización de depósitos y he localizado una empresa: http://www.rafibra.es. Llevo unos días buscando información y me ha gustado mucho su post. Muy completo y con muchos datos. Enhorabuena y gracias.

  2. Ferran Carrasco Bahí

    Gracias Carlos. Me alegro que te haya sido útil.

  3. FELIX CABEZUELO GASCON

    Estimado Sr. Ferran
    Somos una empresa transformadora que fabrica productos precocinados ultracongelados y tenemos la necesidad de construir un almacén logistico nuevo de temperatura negativa a ´-22º C. Este almacén estará automatizado por lo que las personas no estarán trabajando en su interior exceptuando cuando se deban realizar labores de mantenimientos o averias. Nos encontramos con la problematica de que por el tamaño debemos incorporar un sistema contraincendios en su interior y los sistemas de agua no los vemos operativos. Necesitariamos saber cual es el sistema mas indicado para este tipo de instalaciones.
    El tamaño de este frigorifico será de 60 metros de longitud x 20 metros de ancho x 30 metros de alto.
    Gracias de antemano por sus comentarios.

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